Die große Wissenswelt
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Wer oder was sind Okapis?

Schon mal von Okapis gehört? Von der Ferne betrachtet, sehen Okapis aus wie eine Kreuzung zwischen Giraffe und Zebra. Aber was sind Okapis genau für Tiere? Das möchte auch Nala, 11 Jahre, wissen.

Okapi
Okapis ähneln ihren Verwandten, den Giraffen, haben aber einen kurzen Hals.Quelle: © Marcl Schauer, Shutterstock.
 

Okapis blieben lange unentdeckt, da sie eine sehr versteckte Lebensweise führen und sich nur in bestimmten Regenwaldgebieten des zentralafrikanischen Landes Zaire aufhalten. Sie gehören zur Gattung der Kurzhalsgiraffen und haben tatsächlich viel kürzere Hälse als ihre hohen Verwandten. 1901 wurde das erste Foto eines Okapis veröffentlicht.

Im Passgang unterwegs

Die Verwandtschaft zu den Giraffen ist offensichtlich. Okapimännchen haben die gleichen fellummantelte Hörner, wie die Giraffen. Ihre Beine sind zebraartig gestreift während ihr übriger Körper bräunlich gefärbt ist. Wie die Langhalsgiraffen sind die Okapis Paarhufer und bewegen sich im Passgang vorwärts. Das bedeutet, dass sie gleichzeitig im Wechsel ihre beiden rechten und ihre beiden linken Beine bewegen.

Wiederkäuer

Die Zunge der Okapis ist so lang, dass sie damit sogar ihre Augen erreichen können. Mit ihr pflücken sich die Feinschmecker sorgsam ausgewählte Gräser, Blätter, Knospen, Früchte und Pilze. Okapis sind Wiederkäuer, das heißt, sie verdauen ihre Nahrung in einem Magen mit vier Kammern, der den Speisebrei während des Verdauungsvorgangs zum erneuten Kauen ins Maul zurückbefördert.

Einzelgänger

Okapis leben einzelgängerisch und kommen nur zur Paarung zusammen. Nach einer 14- bis 15-monatigen Tragzeit bringen Okapi-Weibchen ein Junges zur Welt. Das Fell der Jungtiere ist zunächst schwarz und bekommt erst im Erwachsenenalter seine typische Färbung. In Zoos können Okapis bis zu 30 Jahre alt werden.

Unter Artenschutz

Wie viele Okapis es in freier Wildbahn heute noch gibt ist schwer zu sagen, weil die Tiere so versteckt leben. Schon seit 1933 stehen sie unter Artenschutz. In Zoos leben weltweit etwa 80 Okapis. In Deutschland könnt ihr sie zum Beispiel im Zoologischen Garten in Köln besuchen.

Noch mehr zu spannenden Tieren erfährst du in WAS IST WAS Band 13 Wilde Tiere. Ungezähmt in der Wildnis