Die große Wissenswelt
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Kann uns irgendwann das Trinkwasser ausgehen?

Alina, 11 Jahre, fragt:

Trinkwasser ist die Grundlage für Leben. Doch nicht überall auf der Welt ist die Trinkwasserversorgung selbstverständlich. Warum und wie entwickelt sich die Situation? Das möchte Alina, 11 Jahre, wissen.

Kann uns irgendwann da Trinkwasser ausgehen?
In Afrika sterben jedes Jahr fünf Millionen Menschen an den Folgen schlechter Wasserversorgung.Quelle: © Riccardo Mayer, Shutterstock
 

Trinkwasser ist knapp. Nur 2,5 Prozent des Wassers auf der Erde ist Süßwasser und die Reserven sind sehr ungleichmäßig über die Erde verteilt. Schon heute leiden rund 1,4 Milliarden Menschen in über achtzig Ländern an absolutem oder an chronischem Wassermangel.

Da die Bevölkerung weltweit wächst, brauchen wir immer mehr Trinkwasser. In Afrika wird sich der Trinkwasserbedarf bis zum Jahr 2025 verdoppeln, in Südostasien vervierfachen und in China sogar verfünffachen. 2025 werden voraussichtlich 3 Milliarden Menschen ohne Trinkwasser sein.

Wer, wie wir, in Mitteleuropa lebt und damit in den klimatisch begünstigten Regionen dieser Welt, für den ist Wassermangel kein Thema. Sauberes Trinkwasser und gute sanitäre Bedingungen gehören zum Alltag.

Verseuchtes Wasser

Ganz anders sieht es zum Beispiel in Afrika aus. Fünf Millionen Menschen, die Mehrzahl davon Kinder, sterben jedes Jahr als Folge der schlechten Wasserversorgung. 80 Prozent der Krankheitsfälle in den Entwicklungsländern werden auf verseuchtes Trinkwasser zurückgeführt. Der Mangel an Trinkwasser bedroht aber nicht nur Wüstenregionen. Auch der Westen der USA und die Länder nördlich des Mittelmeeres sind davon betroffen. In diesen Regionen ist schon jetzt die Hälfte der Seen überdüngt und als Trinkwasserreservoir kaum noch zu gebrauchen.

Wasserqualität sinkt

Auch weltweit wird die Qualität des Frischwassers immer schlechter. Ursachen hierfür sind zum Beispiel der Missbrauch von Flüssen als offene Abwasserkanäle und die Belastung und Vergiftung des Grundwassers mit Pestiziden und Düngemitteln. Auch die ständig steigende Verschmutzung der Weltmeere und ein sinkender Grundwasserspiegel spielen eine Rolle.

Gebirgsquellen in Gefahr

Auch das Ökosystem der Berge ist empfindlich in seinem Gleichgewicht bedroht. Dazu musst du wissen, dass die Gebirge die Hälfte aller Erdbewohner mit Süßwasser versorgen. Durch schmelzende Gletschern, abgeholzten Wäldern und nicht nachhaltigen Bewirtschaftungsmethoden ist auch die Quelle in Gefahr.

Noch mehr Spannendes zum Thema erfährst du in WAS IST WAS Band 1 Unsere Erde. Der blaue Planet