Die große Wissenswelt
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Die 7 Kontinente

Vor Jahrmillionen waren die Landmassen auf der Erde ein einziger, zusammenhängender Kontinent: Pangäa. Durch Bewegung unseres Planeten begann der Ur-Kontinent vor 150 Millionen Jahren zu zerbrechen. Heute sprechen wir von sieben Kontinenten, die teilweise immer noch zusammenhängen. Wirklich eigenständig sind nur Australien und die Antarktis.

Die Sieben Kontinente auf der Weltkarte. Quelle: © Tribalium, Shutterstock
 

Antarktis

Auf dem kältesten aller Erdteile herrschen Temperaturen von durchschnittlich 50 Grad minus. Bis zu vier Kilometer dicke Eisschichten überziehen fast die gesamte Antarktis. Nur ein ganz kleiner Teil der Oberfläche ist eisfrei. Deshalb leben hier – bis auf einige Wissenschaftler - auch kaum Menschen. Es ist das Reich der Robben, Pinguine und Wale. Die Tiere der Antarktis ernähren sich hauptsächlich aus dem Meer, weil es kaum Pflanzen gibt.

Australien

Australien ist der kleinste und flachste Kontinent der Erde und liegt wie eine riesige Insel im Meer. Bis im 19. Jahrhundert die ersten Europäer kamen, lebten hier nur die Ureinwohner, die Aborigines. Sie achten darauf die Natur nicht zu zerstören und nehmen sich nur das von der Erde, was sie wirklich zum Überleben brauchen. Auf dem kleinsten Erdteil leben heute etwa 20 Millionen Menschen. Australien ist berühmt für seine außergewöhnliche Tierwelt. Am berühmtesten sind die Koalas und Kängurus.

Afrika

Afrika ist durch seine Lage am Äquator der wärmste aller Erdteile. Deshalb gibt es hier auch große Wüstengebiete wie die Sahara. Faszinierende Tiere wie Elefanten, Nashörner, Paviane, Zebras und Löwen leben hier. Auch die Wiege der Menschheit ist Afrika. Funde beweisen, dass unsere Vorfahren vor etwa zwei Millionen Jahren zum ersten Mal in Afrika auftauchten.

Europa

In Europa leben auf relativ kleiner Fläche sehr viele Menschen. Es besteht momentan aus 46 souveränen Einzelstaaten, in denen mehr als 100 verschiedene Sprachen gesprochen werden. Von Norwegen bis Griechenland, von Portugal bis Russland - wenn man Europa durchquert, stößt man auf die unterschiedlichsten Völker, Kulturen und Landschaften. Verbunden ist Europa noch mit einem anderen Kontinent: mit Asien. Es sind die einzigen beiden Kontinente, die nicht durch Wasser getrennt sind. Gemeinsam bilden die beiden eine riesige Landmasse.

Asien

Der größte aller Erdteile bedeckt fast ein Drittel der gesamten Landfläche. Hier leben auch die meisten Menschen - allein in Indien über eine Milliarde - in China sogar 1,3 Milliarden. Somit ist Chinesisch ist die am meisten gesprochene Sprache der Welt. In Asien befindet sich auch das riesige Himalaja-Gebirge mit dem höchsten Berg der Erde, dem Mount Everest.

Amerika - Nord und Süd

Amerika besteht aus zwei Kontinenten: Nord- und Südamerika. Der Kontinent weist eine unglaubliche Vielfalt der Natur auf. In Nordamerika gibt es alle Klimazonen der Erde vereint - von den Polarregionen bis zu den Wüstengebieten. Hier gibt es noch unberührte Natur, aber auch große Metropolen. Bis zum 15. Jahrhundert lebten in Nordamerika ausschließlich Indianer. Dann kamen europäische Auswanderer auf den Kontinent.

In Südamerika gibt es noch immer relativ viele Nachfahren der Indianer. Manche dieser so genannten Indios leben im größten Urwald der Erde: dem Regenwald. Die Bäume und Pflanzen dieses Regenwaldes produzieren so viel Sauerstoff, dass das Gebiet auch "die grüne Lunge der Erde" genannt wird. Hier leben die Hälfte aller Tiere- und Pflanzenarten der Erde.

 

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