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Atmen Bäume im Winter ohne Blätter nicht?

Jede Woche beantworten wir Fragen zu allen möglichen Themen. Heute möchte Kaja, 8 Jahre wissen: „Atmen Bäume im Winter ohne Blätter nicht?“ Hier kommt unsere Antwort!

Kahle Bäume im Schnee vor Sonnenaufgang

Im Winter werfen Bäume ihre Blätter ab, um nicht zu "verhungern".Quelle: © TTStudio, Shutterstock
 

Im Sommerhalbjahr versorgen die Blätter ihren Baum mit der Hilfe von Sonnenlicht mit Nährstoffen. Diesen Vorgang nennt man Fotosynthese. Der Baum lebt aber nicht vom Licht allein, sondern benötigt auch Luft zum Atmen. 

Im Herbst fallen die Blätter dann nicht ab, weil sie alt geworden sind, sondern weil der Baum sich dadurch vor der kommenden Frostperiode schützt. Der Baum tritt in eine Starre ein, die durchaus mit dem Winterschlaf mancher Tiere verglichen werden kann.

Lebensgefahr durch Frost

Weil die Sonne im Winter nur wenig scheint, können die Blätter ihre wichtige Aufgabe nicht mehr erfüllen. Würde der Baum so funktionieren wie in den wärmeren sonnigen Monaten, müsste er im Winter „verhungern“.

"Schwitzen" wäre im Winter lebensgefährlich für den Baum, denn Wasser gefriert bei eisigen Temperaturen zu kleinen spitzen Eiskristallen. Das Eis würde über winzige Kanäle in die Äste eindringen und sie regelrecht aufsprengen.

Aus diesem Grund hat die Natur den Baum mit einem Schutzmechanismus versehen: Wenn die Tage wieder kürzer werden, verkorkt der Baum die Löcher an den Blattstielen, durch die das Wasser gepumpt wird. Der harte Kork ist wasserdicht. Das von der Lebensader des Baumes abgeschnittene Blatt trocknet nach und nach aus und fällt ab.

Auch Bäume „schlafen“ im Winter

Dem Baum schadet das nicht. Er hat genügend Nährstoffe angesammelt, um über den Winter zu kommen. Sind die Blätter weg, fällt er in eine Art Winterschlaf.

Wie atmen Bäume?

Wenn du ein Mikroskop hast, dann nimm ein Blatt und betrachte es damit. Du wirst winzige Löcher erkennen, die mit bloßem Auge nicht sichtbar sind. Diese Spaltöffnungen werden Stomata genannt. Das kommt vom griechischen Wort „stoma“ und heißt „Mund“.

Mit diesen kleinen Mündern atmet der Baum nicht nur, er „schwitzt“ auch. Das bedeutet, dass er einen Teil des Wassers, das aus dem Boden von den Wurzeln aufgenommen wurde und das über den Stamm zu den Blättern gelangt, als Wasserdampf wieder an die Luft abgibt.

Warum wirft der Baum noch Blätter ab?

Das Abwerfen der Blätter hat noch einen zweiten Grund: Wenn Schnee fällt, würde das Blattwerk der weißen Pracht eine größere Ablagefläche bieten. Durch diese höhere Schneelast könnten die Äste abbrechen und der Baum würde schwer beschädigt werden.

Das abgeworfene Laub ist von der Natur auch als wärmende „Decke“ für die Wurzeln der Bäume vorgesehen. Es schützt zusätzlich vor Frost, und wenn Schnee gefallen ist, dann hilft die weiße Pracht zusätzlich gegen die Kälte.

Im Garten sollte das Laub unter den Bäumen deshalb erst im Frühjahr entfernt werden. Das gilt natürlich nicht für Blätter, die auf Straßen und Wege gefallen sind. Wegen der Rutschgefahr sollten diese so schnell wie möglich beseitigt werden.

Du willst noch mehr über den Wald und seine Bewohner erfahren? Hier kommst du zu unserem WAS IST WAS Band 134 Wald. Mehr als nur Bäume.