Die große Wissenswelt
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Wer hat das Popcorn erfunden?

Eva, 9 Jahre fragt:

Wer hat das Popcorn erfunden?
Popcorn war schon bei den Indianern in Nord- und Südamerika beliebt.Quelle: © D.Shashikant, Shutterstock
 

Popcorn ist der perfekte Partysnack. Die US-Amerikaner sollen den Puffmais erfunden haben. Doch das ist nur die halbe Wahrheit. Tatsächlich ließen schon die Indianer in Nord- und Südamerika Mais aufpoppen, um ihn zu essen oder ihre Kleidung damit zu verzieren. Mediziner der Azteken warfen Puffmais ins Feuer, um anhand von Form und Flugrichtung die Zukunft vorherzusagen.

Bei Ausgrabungen auf dem amerikanischen Kontinent wurde mehr als 5000 Jahre alter Puffmais gefunden. In peruanischen Gräbern entdeckten Archäologen sogar Körner, die sich 1000 Jahre so gut gehalten hatten, dass sie sich bei Hitzezufuhr in Popcorn verwandelten. Die Tatsache, dass Puffmais eine beliebte Grabbeigabe war, legt den Schluss nah, dass er im Speiseplan der Indianer einen hohen Stellenwert hatte.

Gesunder Snack

Schon Christoph Kolumbus kam in den Genuss von Popcorn, als er den amerikanischen Kontinent entdeckte und Kontakt zu den Ureinwohnern herstellte. Zunehmend verbreitet wurde Popcorn aber erst, als es ein indianischer Häuptling zum Erntedankfest an weiße Siedler verschenkte.   

Kein Kino ohne Popcorn

Mit dem Siegeszug des Kinos ab 1930 wurde Popcorn in den USA immer populärer. Heute findet man fast in jedem Kino der Welt eine Popcornmaschine mit dem landestypischen Geschmack. In Deutschland wird das Popcorn gerne süß geknabbert, in Amerika dagegen salzig und gebuttert. Auf dem amerikanischen Kontinent liebt man Popcorn sogar so sehr, dass man ihn in Ketten als Schmuck an den Weihnachtsbaum hängt.   

Warum macht es "plopp"?

Um Popcorn herzustellen, eignet sich nur spezieller Puffreis, der eine besonders feste und harte Schale hat. Doch warum macht es irgendwann plopp, wenn man Puffmaiskörner erhitzt? Schuld ist der hohe Wasseranteil im Inneren eines Maiskorns. Hohe Temperaturen führen dazu, dass das flüssige Wasser in Wasserdampf übergeht. Es baut sich enormer Druck auf, weil sich der Wasserdampf, der mehr Raum benötigt als flüssiges Wasser, ausbreiten möchte, durch die harte Schale des Maiskorns aber daran gehindert wird. 

Ab etwa 100 Grad Celsius beginnt die stärkehaltige Masse im Inneren des Korns immer mehr auszubreiten. Zwischen 170 und 200 Grad kann die Schale dem Druck nicht mehr standhalten: Das Maiskorn explodiert und das Wasser verdampft schlagartig. Herausgeschleudert wird weißer, getrockneter Stärkeschaum, an dem häufig noch ein goldgelber Rest der aufgeplatzten Schale klebt Popcorn!

Popcorn selbstgemacht

Dazu Sonnenblumenöl in eine Pfanne oder einen Topf gießen, bis der gesamte Boden bedeckt ist. Nun das Öl stark erhitzen und dann die Puffmaiskörner hinzugeben. Jetzt den Herb auf mittlere Stufe herunterschalten. Legt auf jeden Fall einen Deckel auf, denn das Popcorn entwickelt eine gehörige Springkraft! Wenn alle Körner aufgeploppt sind, das Popcorn leicht abkühlen lassen, nach Belieben mit Salz oder Zucker würzen und drauf los knabbern. Noch einfacher geht es mit vorgefertigten beuteln, die man nur noch in die Mikrowelle legen muss.

Noch mehr Spannendes zum Thema findest Du in WAS IST WAS Band 42 Indianer. Die Ureinwohner Nordamerikas