Die große Wissenswelt
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Warum hat die Sphinx keine Nase mehr?

Jede Woche beantworten wir Fragen zu allen möglichen Themen. Heute fragt uns Maja, 9 Jahre: "Warum hat die Sphinx keine Nase mehr?" Hier kommt unsere Antwort!

Errichtet etwa um 2700-2600 vor Christus, ist die Große Sphinx von Gizeh heute mit Abstand die berühmteste Sphinx und lockt jedes Jahr Millionen von Touristen an. Quelle: © Pius Lee, Shutterstock
 

Wer Asterix-Comics liest, erfährt, dass Obelix der Sphinx die Nase abgebrochen hat. Waren es wirklich die Gallier, die das getan haben?

Was ist eine Sphinx?

In der griechischen Mythologie ist eine Sphinx ein Fabelwesen mit Löwenleib und Frauenkopf. Meistens stellt sie eine unheilbringende Dämonin dar. Bei den Ägyptern steht eine Sphinx als Sinnbild für die Herrscher des Landes. Deshalb sind ägyptische Sphingen (Sphingen = Mehrzahl von Sphinx) fast immer männlich und besitzen einen Menschenkopf, der durch das Königskopftuch oder durch die Löwenmähne mit dem Löwenkörper verbunden ist.

Der oder die Sphinx?

Durch die unterschiedlichen Geschlechter, die Sphingen haben können, spricht man sowohl von der als auch von dem Sphinx. Die Sphinx ist die allgemein gebräuchlichere Formulierung, der Sphinx wird vor allem in der archäologischen und ägyptologischen Fachsprache verwendet.

Die Sphinx von Gizeh

In Ägypten gab es viele Sphingen. Am bekanntesten ist jedoch der Große Sphinx. Er wurde um 2500 vor Christus neben dem Taltempel des Chepren errichtet.

Die über 70 Meter lange und ungefähr 20 Meter hohe Statue soll den König Chepren als irdische Form des Sonnengottes darstellen. Sie bewacht sozusagen das Pyramidenfeld vor Eindringlingen und bösen Geistern.

Was passierte mit der Nase?

Eines der Merkmale des Sphinx ist die fehlende Nase, welche Anlass zu vielen Spekulationen gab. Hatte hier etwa wirklich Obelix seine Hände im Spiel?

Das Gerücht, Schießübungen osmanischer Truppen sollen die Nase zerstört haben, erwies sich als falsch. Schon 1738 hatte der dänische Künstler Frederick Ludewick Norden einen Kupferstich des Sphinx angefertigt, dieser zeigte den Kopf bereits ohne Nase.

Ein fanatischer Bilderstürmer

Tatsächlich wurde die Nase aber von einem Scheich namens Mohammed Saim el-Dar im Jahre 1378 abgeschlagen. Dabei handelte es sich um einen Bilderstürmer, also eine Person, welche heilige Bilder und Denkmäler zerstört.

Auch diese Geschichte wurde ursprünglich als Gerücht abgetan. Erst ein Fund des aus Bagdad stammenden arabischen Historikers Abd al-Latif al-Baghdadi bestätigte, dass dieses Gerücht offenbar den Tatsachen entsprach. Dieser beschrieb den Sphinx mit Nase bereits im 13. Jahrhundert.

Übrigens: Obwohl der Sphinx früher verehrt wurde, bekam er zu arabischen Zeiten den Namen "Abu Ho"“, was in etwa "Vater des Schreckens" bedeutet.

Du willst mehr über Pharao, Pyramiden & Co. erfahren? Hier kommst du zu unserem WAS IST WAS Band 70 Das Alte Ägypten. Goldenes Reich am Nil.