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Woher stammt das Wort "Pirat"?

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Woher stammt das Wort "Pirat"?

Seeräuber werden Piraten genannt. Aber woher kommt dieses Wort? Esra aus Koblenz möchte wissen, woher dieser Begriff kommt.

Seit es die Seefahrerei gibt, gibt es auch schon die Seeräuber. Denn sobald die Menschen begannen das Meer und die großen Flüsse als Handelswege zu nutzen, gab es andere, die sich die Ware als Beute schnappen wollten.

Das Wort "Piraterie" leitet sich von dem griechischen Wort "peiran" ab. Es bedeutet so viel wie "wagen, unternehmen, versuchen". Später wurde die zunächst nur für die griechischen Seeräuber gebräuchliche Bezeichnung "peirates" in die Sprache aller seefahrenden Völker übernommen - unabhängig davon, ob sich die Piraten selbst Seeräuber, Kaper, Korsar, Likedeeler oder Filibustier nannten.

Übrigens gab es auch Piraten, die in staatlichem Auftrag handelten. Sie besaßen einen sogenannten Kaperbrief. Das war eine staatliche Vollmacht für bewaffnete Privatschiffe, um in Kriegszeiten feindliche Handelsschiffe zu erbeuten. Die Könige erteilten damit den privaten Schiffseignern sogar den Auftrag, diese fremden Handelsschiffe anzugreifen.
 
So hatten diese Seeräuber die Order von höchster Stelle und galten nicht als Kriminelle. Von der gemachten Beute mussten die Kaperer einen bestimmten Anteil an den Staat abgeben.

In den Kaperbriefen war festgelegt, unter welchen Bedingungen ein feindliches Schiff angegriffen werden durfte, ohne dass offizielle Anklage wegen Piraterie erhoben werden durfte. Oft gaben die Könige auch stillschweigend ihr Einverständnis für Kaperfahrten.  Einer der berühmtesten Kaperer war Sir Franics Drake, der auch der "Pirat der Königin" genannt wurde.

Der Engländer veließ 1572 mit Billigung von Königin Elisabeth mit zwei Schiffen England. Er überfiel eine spanische Schatzkarawane auf der Landenge von Panama. Nach seiner Rückkehr wurde er als Held gefeiert und die Königin beriet mit ihm über eine erneute Reise, die sie offiziell unterstützte. Auch auf dieser Reise erbeutete Drake eine riesige Menge an Gold und Silber, Edelsteinen und Perlen. Nach seiner Ankunft schlug Elisabeth ihn zum Ritter.

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