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Warum können Katzen im Dunkeln so gut sehen?

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Warum können Katzen im Dunkeln so gut sehen?

Katzen schleichen sich durch die Nacht und während wir Mühe haben Umrisse in der Dunkelheit zu erkennen, haben Katzen auch nachts ein hervorragendes Sehvermögen. Warum? Das möchte Martin aus Niederdorfelden wissen.

Die Augen der nachtaktiven Tiere wie der Katzen sind einem Leben auch in der Dunkelheit angepasst. So sind ihre Augen auch wesentlich empfindlicher als die der Menschen.

Wenn Lichtstrahlen durch die Pupille gedrungen sind, werden sie im Auge auf der Netzhaut gebündelt. Die Netzhaut ist mit dem optischen Nerv verbunden, der die Lichtimpulse weiter ins Gehirn leitet. Der Aufbau der Netzhaut ist äußerst kompliziert, sie besteht aus 10 unterschiedlichen Schichten und auf ihr sammeln sich mehr Nervenzellen als irgendwo anders im Körper. Im Auge gibt es Rezeptor-Zellen, die so genannten Stäbchen und Zäpfchen. Zäpfchen sorgen dafür, dass Details und Farben wahrgenommen werden können. Die Stäbchen sind lichtempfindlicher und besitzen dafür ein geringeres räumliches Auflösungsvermögen. Sie reagieren vor allem auf Hell-Dunkelreize. In den Augen nachtaktiver Tiere sind vor allem die Stäbchen aktiv.

Außerdem verfügen Katzen hinten im Auge über eine spiegelähnliche Schicht, das Tapetum. Das Tapetum wirkt dort als eine Art Restlichtverstärker. Die Lichtstrahlen werden reflektiert, passieren so die Netzhaut ein zweites Mal und können von den Zäpfchen ein weiteres Mal ausgewertet werden. Ihr könnt das übrigens beobachten, denn dank dieses Vorgangs leuchten die Katzenaugen im Dunkeln.

Da Katzen auch tagsüber aktiv sind, müssen sie ihre Augen vor zu viel Licht schützen. Während die Pupillen in der Dunkelheit große kreisrund sind, verengen sie sich bei Helligkeit zu schmalen senkrechten Schlitzen. Wenn es dann langsam dunkel wird, weitet sich die Pupille, um das Restlicht einzufangen. Dazu ist das Auge mit stark gekrümmten Linsen ausgestattet. Die Tapetumschicht verstärkt dieses Restlicht und so kann eine Katze auch in der Dunkelheit noch nach Beute Ausschau halten. Bei absoluter Dunkelheit können aber auch Katzen nichts sehen.

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